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Qu’est-ce que le Bitcoin ?

S’il y a une crypto-monnaie que vous devez connaître, c’est bien le bitcoin. Première crypto-monnaie, le bitcoin est devenu la plus précieuse et la plus répandue parmi les milliers de crypto-monnaies qui ont été créées depuis. Sa montée en valeur et sa popularité ont été constantes, si ce n’est sans hauts et bas. Voici ce que vous devez savoir sur la crypto-monnaie la plus connue et la plus établie au monde.

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Le prix du bitcoin a dépassé 60 000 dollars en avril 2021, établissant un nouveau record et coïncidant avec l’entrée en bourse de la bourse de crypto-monnaies Coinbase. Ce sommet a suivi une hausse fulgurante de la valeur au cours des premiers mois de 2021, après avoir dépassé 20 000 dollars pour la première fois en décembre 2020.

Qu’est-ce que le bitcoin ?

Le bitcoin a été créé en 2009 dans la foulée de la récession économique. Le bitcoin a été créé pour être un système de monnaie électronique de pair à pair, mais il a également attiré les investisseurs crypto-curieux en tant que monnaie de réserve de valeur, comparable à l’or.

Histoire du Bitcoin

Le concept de Bitcoin a été publié dans un livre blanc rédigé par un anonyme sous le pseudonyme de Satoshi Nakamoto en 2008. Personne ne connaît la véritable identité de l’auteur – ni même s’il s’agit d’une seule personne, plutôt que d’un groupe de personnes. Le document décrivait le fonctionnement du bitcoin, et la monnaie a été officiellement lancée le 3 janvier 2009, selon Ollie Leech, rédacteur en chef de CoinDesk, un important site d’information sur les crypto-monnaies.

Comment fonctionne le Bitcoin ?

L’offre maximale de bitcoins est de 21 millions – et c’est tout ce qu’il n’y aura jamais. Lorsqu’une crypto-monnaie est lancée, son ou ses créateurs peuvent en définir les paramètres (quantité, règles d’achat et de vente, modalités d’ajout de nouveaux bitcoins sur le marché, etc. ), qui ne peuvent être modifiés après coup. Bloquées dès le départ, ces règles font effectivement du bitcoin une ressource véritablement rare, avec un plafond sur la quantité totale qui sera jamais disponible.

« Personne, pas un gouvernement, pas Satoshi lui-même, ne peut changer cela maintenant qu’il a été libéré », dit Leech. « Vous ne pouvez pas dupliquer les bitcoins, vous ne pouvez pas les recréer« .

C’est là que la comparaison avec l’or tombe un peu à plat, car l’or entre constamment sur le marché à mesure que de nouveaux minerais et poches sont découverts, ce qui en fait seulement une ressource relativement rare.

Le bitcoin est également beaucoup plus transférable et plus facile à stocker par rapport à une ressource comme l’or. Si vous voulez déplacer de l’or, cela vous coûtera beaucoup d’argent (transport blindé, sécurité, coût du stockage dans une installation sécurisée, etc.) Le bitcoin peut essentiellement être stocké sur une clé USB – dans ce que l’on appelle un portefeuille froid ou dur.

Investissements et liquidités

Le bitcoin a été conçu pour être une monnaie électronique, comme l’explique son livre blanc. Mais la volatilité de la monnaie a presque immédiatement mis au rebut cette intention initiale, selon M. Leech.

Par exemple, aucune personne « saine d’esprit » ne voudrait acheter du café avec des bitcoins, explique M. Leech. En effet, vous pourriez acheter un café d’une valeur de 3 dollars aujourd’hui avec des bitcoins, et demain ces mêmes bitcoins vaudraient 30 dollars, et vous auriez effectivement dépensé 30 dollars pour une tasse de café.

Ou bien, du point de vue du commerçant, vous utilisez des bitcoins pour acheter votre café à 3 dollars, et demain, ces bitcoins vaudront 60 cents. Le commerçant est alors perdant. « La volatilité des prix rend le bitcoin complètement inutile en tant que système monétaire électronique », explique M. Leech.

Comme pour l’or, les gens achètent des bitcoins « non pas parce qu’ils s’attendent à pouvoir aller au magasin et le dépenser, mais parce qu’ils s’attendent à ce qu’il conserve sa valeur », explique Galen Moore, directeur des données et des indices chez CoinDesk. « Pour la même raison que les gens auraient des diamants, ou quelques billets de 100 dollars, ou quelques pièces d’or dans un coffre-fort », ils garderaient un portefeuille numérique avec leurs bitcoins dessus.

Pourquoi le bitcoin est-il si volatile ?

La volatilité des crypto-monnaies est principalement due à l' »immaturité du marché », explique Leech. « Les traders sont très sensibles aux émotions, à la peur et à l’avidité, et vous obtenez donc ces réactions de marché vraiment extrêmes. »

Il y a aussi les nouvelles réglementations et politiques qui remodèlent constamment le marché et provoquent des oscillations drastiques. Et puis il y a les médias sociaux.

« C’est cette nouvelle chose bizarre où les tendances sociales virales, comme Wall Street Bets ou Elon Musk par exemple, ont une énorme influence sur la crypto », explique Leech. « Si Elon Musk met le hashtag Bitcoin dans sa bio Twitter, cela fait grimper le bitcoin de 10% ».

Si les médias sociaux ont un pouvoir unique d’intriguer et d’exciter, leur influence sur le marché du bitcoin est aussi une raison pour les investisseurs occasionnels d’être prudents. « S’il vous plaît, n’investissez pas dans les crypto-monnaies en fonction des tendances sur Twitter », déclare Kiana Danial, auteur de « Cryptocurrency Investing for Dummies » et personnalité derrière le compte @Investdiva sur Instagram.

Avec si peu de contexte historique par rapport aux investissements plus conventionnels, le bitcoin et les autres crypto-monnaies doivent toujours être considérés comme des actifs plus risqués, dit Danial. La récompense potentielle s’accompagne d’un risque plus élevé, alors assurez-vous que tout investissement dans le bitcoin est inclus dans l’allocation plus risquée et plus agressive de votre portefeuille plus large.

Le minage du Bitcoin

Avec le bitcoin, il y a une offre finie de 21 millions de pièces – bien qu’elles n’aient pas toutes été mises en circulation lors du lancement du bitcoin en 2009. Environ 18 millions de bitcoins sur 21 millions ont été ajoutés à la circulation depuis que le « bloc genesis », le premier bloc de bitcoin, a été extrait par Satoshi Nakamoto, explique Leech.

De l’or neuf entre également sur le marché grâce à l’exploitation minière – bien qu’avec l’or, il soit impossible de savoir exactement quelle quantité il reste à découvrir et à exploiter.

Les nouveaux bitcoins sont découverts et rendus disponibles à l’achat et à la vente par le biais d’un processus de minage numérique, qui consiste à découvrir le hachage unique des nouveaux blocs (une très longue chaîne de chiffres et de lettres) à l’aide d’un algorithme. Les blocs ne sont que des regroupements de transactions survenues dans un laps de temps donné, et de nouveaux blocs sont constamment mis à disposition.

Chaque bloc découvert par le biais du processus de minage débloque une quantité déterminée de bitcoins. Cela permet de récompenser ceux qui découvrent de nouveaux blocs et de mettre de nouveaux bitcoins à la disposition des acheteurs. Le hachage de chaque bloc n’a ni rime ni raison, c’est pourquoi les mineurs configurent leurs ordinateurs pour qu’ils créent de nombreuses suppositions par seconde afin d’essayer de deviner ces codes aléatoires.

Les mineurs utilisent des ordinateurs puissants, appelés « nœuds », pour rechercher et découvrir de nouveaux blocs. Tout le monde peut devenir un mineur de bitcoin en utilisant un logiciel gratuit disponible sur Bitcoin.org, mais faire fonctionner un tel ordinateur consomme beaucoup d’espace de stockage et d’énergie.

Celui qui devine le code le premier obtient le droit de créer le bloc suivant et de percevoir les frais de transaction lorsque ses bitcoins sont achetés et vendus. « Chaque nouveau bloc possède un coffre au trésor. Et à l’intérieur se trouve une récompense de bloc qui est un bitcoin gratuit qui entre sur le marché », explique Leech.

Ce processus d’extraction minière est un autre facteur contribuant aux fluctuations quotidiennes sauvages du bitcoin. Aujourd’hui, environ 900 bitcoins entrent en circulation chaque jour grâce au minage, selon M. Leech. Mais il existe une tendance cyclique, appelée « division par deux », inscrite dans le code original du bitcoin. Tous les quatre ans, le nombre de nouveaux bitcoins entrant en circulation chaque jour est divisé par deux.

La dernière réduction de moitié a eu lieu en 2020, donc en avril ou mai 2024, la quantité de bitcoins entrant en circulation chaque jour sera à nouveau réduite. Cette réduction se poursuivra jusqu’à ce que le dernier bitcoin soit extrait, ce qui devrait se produire en 2140, selon M. Leech.

Cette réduction de moitié s’est produite trois fois depuis l’introduction du bitcoin, et son adoption n’a cessé d’augmenter. Les effets de la réduction de moitié sur le prix du bitcoin sont donc difficiles à cerner. La première division par deux, en 2012, a entraîné une hausse de la valeur du bitcoin, tandis que la deuxième division par deux, en 2016, a entraîné une baisse initiale avant de remonter. La troisième division en deux, en mai 2020, n’a pas eu d’impact radical sur le prix du bitcoin, qui a maintenu des prix record depuis fin 2020.

Chaque réduction de moitié entraîne davantage de fluctuations du marché pour le prix du bitcoin. « C’est déflationniste à dessein », déclare Leech.

2 Commentaires

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