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Le créateur du Bored Ape Yacht Club lève 450 millions de dollars pour construire un métavers NFT

Yuga Labs, propriétaire de trois des plus grandes marques de NFT sur le marché, a levé 450 millions de dollars de fonds à une évaluation de 4 milliards de dollars, a annoncé aujourd’hui la société. L’équipe à l’origine du Bored Ape Yacht Club prévoit d’utiliser cet argent pour construire un empire médiatique autour des NFT, en commençant par des jeux et son propre projet de métavers.

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L’équipe décrit son projet de métavers, appelé Otherside, comme un MMORPG destiné à connecter l’univers NFT au sens large. Ils espèrent créer « un monde interopérable » qui soit « gamifié » et « complètement décentralisé », explique Wylie Aronow, cofondateur du Bored Ape Yacht Club, qui porte le pseudonyme de Gordon Goner. « Nous pensons que la véritable expérience de Ready Player One sera gérée par les joueurs ».

L’annonce intervient quelques semaines seulement après que Yuga Labs ait fait un geste majeur pour consolider l’espace NFT, en rachetant CryptoPunks et Meebits à Larva Labs. L’acquisition a permis de regrouper sous un même toit trois des collections NFT les plus lucratives et a donné à Yuga Labs une plus grande liste de propriétés intellectuelles dans laquelle puiser pour élaborer ses projets de jeux et de métavers. La société a également lancé la semaine dernière une crypto-monnaie, ApeCoin, qui sera gérée de manière indépendante et utilisée comme monnaie principale dans les propriétés de Yuga Labs.

Yuga Labs s’associe à « quelques studios de jeux différents » pour donner vie à Otherside, selon la PDG Nicole Muniz. Le jeu ne sera pas limité aux détenteurs de Bored Ape, et la société prévoit de créer des outils de développement permettant aux NFT d’autres projets de travailler dans leur monde. Nous ouvrons la porte à un véritable jardin clos et disons « Tout le monde est le bienvenu ».

Les projets de métavers font fureur en ce momentvoyez Facebook qui s’est rebaptisé Meta – mais Yuga Labs pense que les autres entreprises font fausse route avec leurs idées de métavers, ce qui donne à la startup une chance de se démarquer. Selon Greg Solano, cofondateur de Yuga Labs sous le pseudonyme de Gargamel, les gens ne se lient pas en passant du temps ensemble dans un espace virtuel partagé où il ne se passe rien. Selon lui, les gens se lient plutôt lorsqu’ils sont mis dans des situations où ils doivent collaborer.

« Vous ne jouez avec les gens et ne vous faites des amis que parce que vous vous faites botter le cul », dit Solano. En fait, nous ne pensons pas qu’une expérience sociale profonde provienne essentiellement d’un chat Zoom et d’une promenade en disant « bonjour ». Yuga Labs a refusé de fournir un calendrier pour la sortie d’Otherside. Un jeu à gagner est également prévu pour plus tard cette année.

Le tour de table, l’un des plus importants pour une société NFT à ce jour, a été mené par la société Andreessen Horowitz, qui a beaucoup investi dans l’espace Web3. Elle a précédemment financé OpenSea, Dapper Labs et Coinbase. Le studio de jeux Animoca Brands et les sociétés de cryptographie Coinbase et MoonPay, entre autres, ont également participé à ce tour de table. Chris Lyons, associé général chez Andreessen Horowitz, rejoindra le conseil d’administration de Yuga Labs. Les négociations de financement ont été rapportées pour la première fois le mois dernier par le Financial Times.

« Pour moi, Yuga Labs, combiné à ces autres entreprises émergentes [Web3], constitue un contrepoids important à des entreprises comme Meta », déclare à The Verge Chris Dixon, qui dirige la branche crypto d’Andreessen Horowitz. « Il y a un avenir dystopique où Meta est cette sorte de fournisseur d’expérience numérique dominant, et où tout l’argent et le contrôle vont à cette entreprise. » (Il est intéressant de noter que le cofondateur d’Andreessen Horowitz, Marc Andreessen, fait partie du conseil d’administration de Meta et a investi très tôt dans Facebook).

Yuga Labs a connu un succès financier jusqu’à présent. Une fuite du pitch deck indique que la société a gagné 137 millions de dollars l’année dernière, principalement en prenant une part des transactions liées à ses marques NFT, avec une étonnante marge bénéficiaire de 95 %. (Yuga Labs a refusé de commenter les chiffres de la présentation).

Mais l’entreprise a construit assez peu de choses à ce stade. Ses collections NFT comptent tout au plus 40 000 utilisateurs, selon les données d’OpenSea, et la société n’a lancé qu’un seul jeu pendant une période limitée. Cela signifie que Yuga Labs reçoit essentiellement des centaines de millions de dollars pour construire une société de jeux – ou du moins, la version 2022 unifiée du Web3 – à partir de zéro, sur la base d’un projet artistique extrêmement lucratif.

C’est à ce succès que les investisseurs pensent en finançant Yuga Labs. « Ils ont créé cette communauté très dynamique et ce phénomène culturel », déclare Dixon. Mais l’entreprise fait en fin de compte le même grand pari que tant d’autres en ce moment : qu’un certain format de projet metaverse deviendra la prochaine chose explosive. Maintenant, il ne leur reste plus qu’à le construire.

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  1. […] d’être prudents. “S’il vous plaît, n’investissez pas dans les crypto-monnaies en fonction des tendances sur Twitter”, déclare Kiana Danial, auteur de […]

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