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Comment les Ukrainiens collectent des fonds en crypto-monnaies ?

Plus de 9,9 millions de dollars ont été versés à ce jour.

Plus de 9,9 millions de dollars en crypto-monnaies ont été donnés à des groupes ukrainiens depuis que la Russie a attaqué le pays le 24 février, selon le cabinet de recherche Elliptic. Des organisations autonomes décentralisées (DAO) se sont formées pour soutenir les Ukrainiens. Des NFT ont été vendues pour lever des fonds pour le peuple et l’armée ukrainiens. Le compte Twitter officiel du pays a déclaré qu’il acceptait le bitcoin, l’Ether et le Tether.

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Les dons de ce type sont généralement effectués à l’ancienne, par l’intermédiaire des banques. En Ukraine, où la technologie est très développée, la crypto-monnaie est apparue comme un moyen rapide et facile de gérer cet argent. Il ne s’agit pas seulement de l’argent qui entre dans le pays, le stablecoin Tether est censé être indexé sur le dollar américain. Mais la demande en Ukraine est si forte qu’il a rompu son ancrage et s’échange au-dessus du dollar – à 1,10 dollar, au moment où nous écrivons ces lignes.

« Venant d’Ukraine, il est tout à fait normal d’avoir des piles de dollars à proximité », explique Illia Polosukhin, cofondateur ukrainien de NEAR Protocol, un concurrent d’Ethereum. Il a de la famille à Kharkiv, qui était bombardée au moment où nous parlions. « Vous ne faites pas confiance à la monnaie locale et en plus de cela, vous ne faites pas confiance aux banques ». Cela fait de l’Ukraine un lieu naturel pour l’adoption des crypto-monnaies.

LE TETHER EST PARTICULIÈREMENT POPULAIRE, EN PARTIE PARCE QUE DE NOMBREUX UKRAINIENS ÉTAIENT HABITUÉS À TRAVAILLER AVEC LE DOLLAR COMME MONNAIE DE RÉSERVE

L’Ukraine est connue pour ses talents technologiques, avec plus de 200 000 travailleurs de la tech, et son activité d’exportation de technologies de l’information a fait 6,8 milliards de dollars en volume l’année dernière. Elle a aussi officiellement légitimé le bitcoin et d’autres crypto-monnaies l’année dernière, dans une loi réglementant les actifs financiers numériques et offrant une protection contre la fraude aux Ukrainiens. (Auparavant, les crypto-monnaies existaient dans une zone grise où les gens pouvaient effectuer des transactions, mais où les entreprises et les bourses qui le faisaient attiraient l’attention des forces de l’ordre).

Le pays s’est classé au quatrième rang de l’indice mondial d’adoption de la crypto de Chainalysis, derrière seulement le Vietnam, l’Inde et le Pakistan, et environ 8 milliards de dollars de crypto-monnaie passent par le pays chaque année. « La grande idée est de devenir l’une des meilleures juridictions au monde pour les entreprises de crypto« , a déclaré l’année dernière au New York Times Alexander Bornyakov, le ministre adjoint au ministère ukrainien de la Transformation numérique.

« CELA VOUS REDONNE VRAIMENT FOI DANS LA FAÇON DONT LES GENS, LA COMMUNAUTÉ ET LA TECHNOLOGIE PEUVENT FAIRE TANT DE CHOSES. »

Lorsque Polosukhin était en Ukraine l’année dernière, il a été surpris de voir que la crypto avait largement proliféré, même parmi les personnes qui ne travaillent pas sur des projets de crypto. Il a noté que Tether est particulièrement populaire, en partie parce que tant d’Ukrainiens étaient habitués à travailler avec le dollar comme monnaie de réserve. Il y avait un autre facteur : la relative rareté des options d’investissement. En dehors du marché immobilier, « la seule autre opportunité d’investir est en fait la crypto. »

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Cela peut expliquer pourquoi tant de partisans des crypto-monnaies et du Web3 se sont ralliés au pays depuis l’invasion du 24 février. Bien que l’on craigne que les entreprises russes utilisent également les crypto-monnaies pour échapper aux sanctions, la Banque de Russie a fait pression pour interdire les crypto-monnaies. (Ainsi, lorsque la banque centrale ukrainienne a suspendu les transferts monétaires numériques et limité les retraits d’espèces, les crypto-monnaies – aux côtés du dollar, de l’or et de l’argent – sont devenues une option viable pour effectuer des transactions.

De manière générale, la communauté crypto internationale a réagi par des messages de soutien à l’Ukraine. Vitalik Buterin, le créateur d’Ethereum, a tweeté que l’invasion était « un crime » contre les peuples ukrainien et russe, ajoutant « Gloire à l’Ukraine. » Plus tard, Buterin a retweeté une annonce d’Unchain.fund, destinée à l’aide humanitaire. Neuf personnes doivent signer pour que les fonds soient dispersés ; Polosukhin de NEAR est l’un des signataires. Après notre conversation, Polosukhin m’a envoyé un document avec les moyens de faire des dons.

Il n’y a pas que Polosukhin. Un membre du groupe d’art performance russe Pussy Riot a créé UkraineDAO, pour utiliser « le pouvoir de la technologie web3 et de la communauté pour collecter des fonds ». Il y a aussi RELI3F, « une initiative d’aide humanitaire fondée par des artistes NFT/web3 qui collaborent pour soutenir le peuple ukrainien. » Sur Twitter, le PDG de la bourse de crypto-monnaies FTX a annoncé que la société « vient de donner 25 dollars à chaque Ukrainien sur FTX. Faites ce que vous avez à faire ».

Yev Muchnik, un avocat d’origine ukrainienne qui vit aux États-Unis depuis 1988, a travaillé sur Ukraine United DAO avec des développeurs de PieFi. « Tout le monde se serre les coudes pour trouver des moyens d’aider« , m’a-t-elle dit. « Cela vous redonne vraiment foi dans la façon dont les gens, la communauté et la technologie peuvent faire tant de choses ». Parmi les objectifs de la DAO : créer des réseaux maillés peer-to-peer pour préserver la connectivité Internet, même si les fournisseurs de services Internet centralisés tombent en panne.

« Le chaînon manquant est d’essayer de comprendre ce dont les gens sur le terrain ont besoin« , dit Muchnik. Elle pense que la technologie blockchain permettra de s’assurer plus facilement que les fonds collectés pour les Ukrainiens vont bien là où ils sont censés aller. D’après ce qu’elle a compris des personnes sur le terrain en Ukraine, les gens retirent l’argent de leurs comptes bancaires et essaient de trouver d’autres moyens de transaction.

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Selon Mme Muchnik, l’effort collectif de coordination montre comment la crypto-monnaie peut être utilisée comme un bien public. Elle se coordonne avec des personnes en Ukraine et en Pologne pour vérifier et authentifier les organisations qui se créent. La chaîne de blocs signifie également que le flux de fonds est traçable ; tout ce qui n’est pas utilisé peut être restitué.

Oleksii Stoiko dirige une chaîne Telegram populaire en Ukraine sur les crypto-monnaies, qu’il a créée après avoir été inspiré par Bankless, une organisation médiatique axée sur les crypto-monnaies. La popularité de ce canal a explosé il y a environ un an et demi, m’a-t-il dit depuis son domicile dans l’ouest du pays. Il n’est pas surpris que les Ukrainiens se soient mis à la crypto. « Les Ukrainiens sont naturels en matière de coordination », dit-il.

« C’EST ASSEZ, ASSEZ EFFRAYANT, EN FAIT. »

Le 24 février, Stoiko se sentait trop effrayé pour quitter sa maison, même s’il n’y avait pas de troupes russes à proximité. « C’est assez, assez effrayant, en fait », dit-il. Juste avant notre entretien, il renforçait les fenêtres de son appartement avec du ruban adhésif.

Lorsque nous avons parlé le 25, les choses dans le quartier de Stoiko étaient banales, à l’exception des rayons vides des grands supermarchés – les aliments les plus populaires ont tous disparu – et de nombreuses personnes qui couraient partout avec des valises. Mais l’aide de la communauté des crypto-monnaies l’a aidé à se sentir moins seul. « Cela me fait vraiment chaud au cœur de lire tous ces mots gentils et ce soutien pour moi personnellement et pour tous les Ukrainiens », dit-il.

À l’heure actuelle, l’objectif de M. Polosukhin est de veiller à ce que les personnes dans le besoin soient prises en charge, que ce soit en crypto-monnaie ou non. Il est facile d’envoyer des crypto-monnaies, note-t-il, mais il n’est pas nécessairement facile pour les gens de les recevoir si l’internet ou l’électricité sont coupés. Au moment de notre entretien, seuls les opérateurs de téléphonie mobile fonctionnaient à Kharkiv, et M. Polosukhin ne savait pas quand ils tomberaient en panne eux aussi. Pour ceux qui en avaient, l’argent liquide restait la meilleure stratégie.

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